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如何才能长生不老:25年内可实现忽略衰老
如何才能长生不老:25年内可实现忽略衰老
www.dicp.cn    发布时间:2014-04-23 09:25    栏目类别:科普知识    信息来源:新浪科技讯
北京时间4月23日消息,据英国广播公司(BBC)报道,每一个人都想长生不老,获得永生。永生可能是一个不可能实现的梦想,但长寿的愿望并非不可能。从良好的睡眠到清洁的空气,再从合理的饮食结构到积极的生活方式,很多因素都能帮助我们延长寿命。


  寿命每百年增加25岁


  1797年,德国耶拿大学医学教授克里斯托弗-威廉-胡弗兰德撰写了《延长寿命的艺术》。这份著作是他对人类寿命进行的长达8年研究取得的成果。胡弗兰德经研究发现很多因素都能让人长寿,例如合理的饮食结构(多吃蔬菜,少吃肉和甜点),积极的生活方式,关注牙齿健康,每周用温度适中的水沐浴,良好的睡眠,清洁的空气以及父母长寿。胡弗兰德在《延长寿命的艺术》中预测称,人类的寿命可能达到当前极限的两倍同时不会丧失行动能力和生活自理能力。


  据胡弗兰德估计,有多达一半的儿童活不过10岁,当时的死亡率之高令人感到可怕。如果能够经受住天花、麻疹、风疹其他孩童时期疾病的考验,一个人活到35岁的几率很高。在最为理想的情况下,一个人的寿命可达到200岁。


  作为一名18世纪的医生,胡弗兰德给出的“人能活到200岁”的预测是否只是一种不切实际的空想?对此,德国马克斯-普朗克人口学研究所生存与长寿实验室负责人詹姆斯-瓦珀尔给出了否定的答案。他说:“寿命每10年增加2.5岁,每100年增加25岁。”瓦珀尔致力于研究人类与动物的生存与长寿。他指出死亡率在过去100年时间里大幅降低。1950年前,寿命延长的最主要因素是在对抗高婴儿死亡率方面取得的进步。在此之后,60岁以上的人的死亡率大幅降低。最近,80岁以上的人的死亡率也大幅降低。换句话说,幼年时期夭折的人数大幅减少,人类的寿命不断延长。


  多种因素影响寿命


  据估计,世界范围内100岁以上的老寿星的人数将在2010年至2050年间增加10倍。正如胡弗兰德在研究中发现的那样,决定一个人是否长寿的一个重要因素是他/她的父母是否长寿。换句话说,基因是决定寿命的一个重要因素。不过,百岁老人的增多并不能只用基因解释,因为人类的基因不可能在几百年时间里发生巨大变化。真正的功臣是生活质量的改善,不仅提高人类的健康状况,同时也延长人类的寿命。研究中,胡弗兰德发现了很多与之有关的因素。促使人类寿命延长的因素包括更出色的医疗保健服务,医疗技术的进步,提供更清洁饮用水和空气的公共卫生设施,教育水平的提高,温暖干爽的住房等生活条件的改善。瓦珀尔说:“寿命的延长应主要归功于更多药物的出现以及更多可用资金。”


  然而,更出色的医疗保健服务以及生活条件的改善所能带来的健康益处仍不能让很多人满意。为此,人们纷纷投向能够延长寿命的疗法。这种做法越发火爆,毫无降温迹象。一种流行的延寿疗法是热量限制。上世纪30年代,研究人员发现严格限制饮食,几乎处于饥饿状态的老鼠寿命超过允许吃饱的老鼠,后来对猕猴进行的一项研究也发现了这一点,但美国国家老龄化研究所进行的一项长达20年的研究却得出了相反的发现。老龄化研究所研究发现虽然严格限制饮食的猕猴患上与衰老有关疾病的时间略晚于其他猕猴,但它们的平均寿命并不比其他猕猴长。研究论文作者指出虽然长寿动物进行热量限制会带来一些益处,但这些益处取决于基因、营养和环境因素之间的相互作用。


  死亡并非不可避免?


  白藜芦醇是另一个被寄以厚望的物质。这种化学物质可由植物天然产生,尤其是葡萄皮。青春之泉是否就隐藏在葡萄园内?现在还无法给出一个准确的答案。白藜芦醇可产生与热量限制类似的健康益处,但迄今为止还没有任何研究发现服用白藜芦醇能够延长寿命。


  人类为何会走向衰老?瓦珀尔解释说:“我们每天都遭遇损伤,同时又无法进行完美修复。未修复损伤的不断积聚导致一系列与衰老有关的疾病。不过,并非所有生物都存在这种现象。以水螅为例,这种类似水母的动物几乎能够修复所遭受的所有损伤,同时遗弃因损伤过于严重而无法修复的细胞。在人体内,类似的受损细胞会演变成癌性肿瘤。


  瓦珀尔表示:“水螅在分配资源方面主要以修复为导向,而不是繁殖。相比之下,人类则主要以繁殖为导向,这是物种层面的一种不同的生存策略。”人类的寿命可能很短,但强大的生育能力允许我们克服较高的死亡率。既然婴儿死亡率大幅降低,我们已经没有必要将很多资源花在繁育下一代方面。瓦珀尔说:“我们应对修复过程进行正调节,而不是让能量变成脂肪。理论上说,这种做法具有可能性,但目前还没有一个人知道如何做到这一点。”如果细胞损伤程度的不断积聚过程能够得到遏制——所谓的可忽略衰老——人类的寿命可能也就不存在上限。如果事实果真如此,我们便没有任何理由不得不走向死亡。


  信奉超人类主义的哲学家和《死亡是一种错误》一书作者格纳迪-斯托尔亚罗夫指出:“进入一个所有死亡都可以选择的世界是一件令人向往的事情。本质上说,我们所有人都被判处死刑,即使我们绝大多数人并没有犯下应该被判处死刑的罪过。”《死亡是一种错误》是一部有争议的儿童读物,鼓励青少年抵制“死亡不可避免”这一宿命观点。斯托尔亚罗夫坚决反对将对抗死亡视为一种技术挑战,需要等到拥有足够的资金和人力资源之后才能加以解决。


  25年内实现可忽略衰老


  在延长寿命方面,科学家进行技术干预的焦点是端粒。端粒是染色体端位上的着丝点,会随着细胞的分裂变短,决定着细胞分裂次数的上限。并非所有动物都出现端粒变短现象,水螅便是其中之一。不过,存在这种限制也有有利的一面。偶尔的变异允许细胞在不缩短端粒的情况下分裂,增加“不朽细胞”的数量。不过,在未受控制的条件下,这些不朽细胞对人体健康来说是一个坏消息,可演变成癌性肿瘤。




  斯托尔亚罗夫表示:“全球每天有15万人死亡,三分之二的人死于与衰老有关的疾病。如果我们能够加快这些技术问世的时间,让可忽略衰老成为一种可能,我们便可挽救成千上万人的生命。”他引用老年病学理论学家奥布里-德-格雷的话指出在未来25年实现可忽略衰老的几率高达50%。“在我们的有生之年,我们能够在出现衰老引起的最严重健康问题前看到这一天的到来。”


  瓦珀尔表示:“在25年内实现可忽略衰老的可能性是存在的,但可能性极低。”他认为医学突破有可能快速延长人类的寿命,但他同时也指出未来可能出现我们无法预料的困难和挑战。瓦珀尔说:“疾病、经济危机和气候变化可能导致死亡率提高。”斯托尔亚罗夫希望点燃一个火花,让这个火花变成熊熊的永生火焰。他说:“我认为我们应该为相关技术研究注入一股具有决定性的推动力,加快技术进步的速度。我们拥有经过努力获得成功的机会,但为了获得这种成功,我们必须做出改变。”


  西方国家的人面临两大健康杀手——心脏病和癌症。如果想拥有健康的身体,西方人必须加强锻炼,选择健康的饮食结构,同时适量饮酒和吃红肉。不过,很少有人能够做到这一点,因为我们认为充满美食美酒的生活虽然寿命短一点,但却是一种非常富有吸引力的活法。这就导致一个两难问题——如果能够实现永生,你是否愿意为此付出代价?
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